Verdwijnende handelingen: de achteruitgang van hiphopgroepen

Probeer al je favoriete rapgroepen uit de jaren '80 en '90 te noemen.

Instinctief kunnen de meesten van ons genoeg namen bedenken om buiten adem te raken voordat we echt moeten nadenken. Handelingen zoals Groepshuis en Camp Lo laat je onvermijdelijk bij je denken. Een vluchtige gedachte aan The Pharcyde doet je op de een of andere manier denken aan Tha Alkaholiks, en dan: Waar is in godsnaam mijn Hondenvoer album? Een kind in New Jersey zou de voorkeur kunnen geven aan The Artifacts, terwijl mijn Shaoliniaanse primaat meer respect voor de UMC's vereist.



Probeer nu uw favoriete groepen van na 2000 op te sommen. Een minuutje nodig?








Doe niet eens de moeite. Accepteer gewoon het grimmige Twilight Zone -achtige realiteit. Het wordt tijd dat we dit 11-jarige tekort aan nieuwe groepen in het genre dat ons heeft opgeleverd, erkennen Run DMC , Outkast en Cypress Hill.

Ondanks de aanwezigheid van enkele boeiende talenten zoals Elzhi (een voormalig lid van het geliefde Detroit-collectief Sloppenwijk dorp ), Lupe Fiasco en Hopsin , een onmiskenbaar gevoel van ontevredenheid doordringt tegenwoordig een groot deel van het kernpubliek van Hip Hop. Krampachtige, vastzittende traditionalisten (tot op zekere hoogte inclusief ikzelf) schrijven die aanhoudende ontgoocheling vaak toe aan een overvloed aan oppervlakkige onderwerpen en simplistische rijmpjes. Maar de hierboven genoemde artiesten, en een paar die hier niet worden genoemd, maken dergelijke gedachten over de huidige scène gemakkelijk teniet.



Laat een debat achter over de inhoud en normen van het ene tijdperk versus het andere. Het gaat niet om op voorkeuren gebaseerde conclusies; het gaat erom dat hiphop iets tastbaars mist - een van de meest onderscheiden, elementaire aspecten. Deze ongekende leegte van traditionele hiphopgroepen biedt een verklaring, althans gedeeltelijk, voor de perceptie van inferieure kwaliteit. Boeken en Drayz hadden misschien een succesvolle solocarrière, maar zouden alle De Efx fan wil leven in een wereld zonder Recht omhoog Sewaside of Houd het vast ? H.N.I.C. was een dope album, maar op dit moment bedriegt een vervreemde Mobb Deep ons misschien van een ander De beruchte of Hel op aarde .

Om eerlijk te zijn, we hebben onlangs de opkomst van enkele lovenswaardige bemanningen gezien, zoals Vreemde toekomst en Pro Era. Maar het zijn bemanningen, geen groepen. Ze hebben meer van een Juice Crew / D.I.T.C. vibe dan Wu-Tang, of zelfs Heltah Skeltah. Onthoud dat het Boot Camp Clik-collectief begon als een team van afzonderlijke groepen.

het leven van pablo covergirl

Toen ik interviewde Slachthuis Ongeveer vier jaar geleden realiseerde ik me dat de toen nieuw gevormde supergroep eigenlijk een einde had gemaakt aan een vrij aanzienlijke droogte van nieuwe Rap-groepen. Als samenwerkingsverband van gevestigde solisten waren we al enigszins bekend met hun mogelijkheden. Afgezien van Slaughterhouse en de bovengenoemde bemanningen, heeft Hip Hop geen debuut gezien van een significant capabele groep sinds de Twin Towers nog steeds de skyline van New York City regeerden.



Little Brother en de traditie van hiphopgroepen

In augustus 2001 brachten rappers Phonte, Big Pooh en producer 9th Wonder hun debuutsingle Speed ​​uit. Het trio noemde zichzelf Little Brother, omdat ze van plan waren de traditie van groepen als Public Enemy en De La Soul voort te zetten.

Ze waren als onze grote broers in het spel, Zei Phonte in 2003 . Nu kregen ze een broertje dat in hun voetsporen trad en de traditie van goede muziek voortzette.

In de jaren tussen het Run-DMC-tijdperk en de opkomst van Little Brother, waren er de jaren '90, een decennium dat werd benadrukt door ruige, fel poëtische duo's, bemanningen en kliekjes. Geluid evolueerde en het onderwerp veranderde om de tijd weer te geven, maar de traditie bleef bestaan.

Grandmaster Flash, Kurtis Blow en zij gaven de fakkel aan ons door, zei Whodini's Jalil in de film uit 1997 Rhyme & Reason . Wij en Run-DMC, LL Cool J hadden het, gaven het door met Rakim, Public Enemy, Boogie Down Productions ... Ze hebben het doorgegeven aan wie het krijgt, je hebt het EPMD komt uit, dan heb je A Tribe Called Quest die uitkomt ... De fakkel gaat aan, naar de volgende en verder.

De westwaartse expansie van Hip Hop in de jaren 80 evolueerde in de jaren 90 tot een generatie van regionaal verschillende stijlen. Toen Dr. Dre en Ijsblokje gevestigde respectievelijke solocarrières, Eazy-E ging en vond Bone Thugs-N-Harmony , die de opname van Cleveland, Ohio in de geschiedenis van hiphop hebben verzekerd. Ondertussen is de Southernplayalistic geluiden van Outkast en Goodie Mob kwamen uit de onderkant van de kaart.

We waren niets anders dan een spin-off van Public Enemy en N.W.A. alles in één gemengd, T-Mo van Goodie Mob vertelde Maurice G. Garland na de reünie van de groep in 2009. We volgden hen. Er zijn ook groepen die ons volgden. We hebben deze groepen grootgebracht die nu vrij zijn.

Little Brother stapte het nieuwe millennium binnen met klassiek materiaal aan dek en een schijnbaar grenzeloos potentieel. Pooh en Phonte vulden een lyrische leegte, terwijl 9th ​​Wonder nummers doorspekte met een luchtig, boom-bap-geluid dat Pete Rock en Ski opriep. De groep bracht hun veelgeprezen - hoewel zwak gepromoot - debuutalbum uit Het luisteren in 2003, wat leidde tot een grote label deal met Atlantic Records.

De spanning begon tijdens het opnemen van hun major label-debuut, De Minstrel Show , en algemeen wordt aangenomen dat spanning uiteindelijk leidt tot de ondergang van de groep. Een externe vraag naar het talent van 9th Wonder groeide. En hoewel zijn tijdsbeperkingen en beperkte bijdragen misschien niet de onderliggende oorzaak van hun splitsing waren, was het een van L.B.'s eerste openbare vertoningen van interne onrust.

Little Brother blonk nog steeds uit als emcee-duo, ondanks het vertrek van hun meest prominente lid en in-house producer. Opgemerkt moet worden dat afgezien van een korte Twitter spuugde en wat speculaties in de pers, de reden achter de splitsing is grotendeels een mysterie gebleven. Hoewel het verhaal een gemakkelijk aanwijsbare reden voor het vertrek van 9th mist, lijkt het brede sentiment duidelijk. De onvermijdelijkheid dat hun zakelijke relatie hun vriendschap zou verstoren, dreef Phonte en Pooh tot een wederzijdse ontbinding na de release van het album van Little Brother uit 2010, Links achter .

Als u zaken doet met een vriend, moet u beslissen: moet ik deze zakelijke relatie beëindigen en mijn vriendschap behouden? Phonte vertelde het Village Voice in 2010. Of zet ik deze zakelijke relatie voort en laat ik beide kapotgaan?

Vreemd genoeg lijkt de traditie die Little Brother inspireerde met hen te zijn verstreken.

De financiële voordelen van soloartiest zijn

Dus als de traditie dood is, wie of wat heeft het dan vermoord? Waren het de zakelijke types, apathische conformisten of misschien het door ijdelheid gedreven egoïsme van kunstenaars die niet in staat waren om te erkennen hoe een partner hun eigen specifieke capaciteiten kan aanvullen? Wil iemand naar een solo luisteren? Greg Nice of Smooth B-album?

Hoogstwaarschijnlijk leidde een combinatie van al het bovenstaande kunstenaars weg van de traditie. Het terugkerende verhaal van bittere breuken en verwoeste vriendschappen hielp zeker niet. De grote afkeer van labels tegen traditionele hiphopgroepen zou de overgebleven stimulans verder kunnen hebben uitgeput.

De industrie is altijd de gemakkelijkste zondebok. Het argument dat bedrijfsbelangen een einde maakten aan een traditie van veelgeprezen en marginaal commercieel succesvolle hiphopgroepen, maakt de realiteit te simpel. Maar zo'n argument volledig afwijzen zou naïef zijn. Bedrijfsbelangen zijn geneigd hoogverkopende middelmatigheid te waarderen boven inhoud die slechts een matige omzet genereert, ongeacht het medium of genre. En met de algehele daling van de recordverkopen, worden radiovriendelijke ringtone-jingles essentieel voor de overweging van een groot label.

I denk De Minstrel Show De slechte verkoop van het merk kan Atlantic hebben beïnvloed op een manier die heeft geleid tot het verkeerd omgaan met Saigon en Lupe Fiasco door het label voorafgaand aan de release van Lasers . Logischerwijs, waarom zou een label artiesten genoeg vrijheid blijven geven om geweldige muziek te maken die niet verkoopt, terwijl het voldoen aan verhandelbare trends veel beter lijkt voor de bottom line? De meest effectieve strategie zou zijn om de inhoud van solisten te beheersen en geen tijd te verspillen met groepen, die ondanks een paar uitzonderingen nooit veel geldwaarde hebben getoond.

Little Brother produceerde een alom gerespecteerd, klassiek album dat in de hitlijsten liep. De Minstrel Show piekte op # 56 en bracht slechts drie weken door Aanplakbord magazine's Top 200 Albums-hitlijst. Datzelfde jaar, een van de meer vergeetbare inspanningen van 50 Cent, Het bloedbad , sloeg # 1 en bleef meer dan een jaar op de kaart staan.

Om eerlijk te zijn, was het verkeerd omgaan met groepsinspanningen niet alleen beperkt tot outfits uit het tijdperk van de boom, zoals Little Brother. Boyz N Da Hood, een van de weinige traditionele groepen die na Little Brother naar buiten kwam, bevestigde verder elk scepticisme van grote labels. De solocarrière van voormalig lid Jonge Jeezy overschaduwde het matige succes van de groep. Iedereen had dit gemakkelijk kunnen lezen als een onheilspellende blunder namens P. Diddy.

Ondertekend bij Diddy's Bad Boy Records, piekten de debuut- en tweede albums van de groep op respectievelijk # 5 en # 51, op Aanplakbord ’S Top 200-hitlijst. Jeezy's Def Jam-debuut piekte op # 2, gevolgd door twee opeenvolgende # 1 albums.

Alle relevante tekens wezen op de dominante solo-rapper die zijn noten kon pakken en kon verkondigen dat hij G.O.A.T. alleen bewoonde. toestand. Om verder te illustreren, kijk maar naar Lil Wayne's post- Hot Boys-succes en het recente overwicht van 2 Chainz na Playaz Circle.

Zelfs tijdens het gouden tijdperk bereikten rapgroepen zelden # 1. Een stam genaamd Quest's Beats Rhymes en Lif uiteindelijk deed hij het. Maar in deze tijden The Low End Theory De piek van 45 zou de steun voor Midnight Marauders , die # 8 sloeg, en voorafging aan het toppen van de hitparade Beats . Dit gebeurde tijdens een korte periode, toen kwaliteitsmuziek eigenlijk gelijk stond aan succes. In 1995, ‘96 en ‘97 alleen, zagen we # 1 albums van Bone Thugs-N-Harmony , A Tribe Called Quest en Wu-Tang Clan, respectievelijk. Dat is een deel van de reden waarom mensen het tijdperk gouden noemen.

Het ontbreken van # 1 albums van emcee-duo's en kleine groepen lijkt zelfs nog ernstiger dan dat van grotere groepen. Outkast haalde niet de # 1 in de Top 200 totdat ze twee solo-schijven uitbrachten, verpakt als een groepsalbum met Speakerboxxx / The Love Below .

Het succes van het debuutalbum van Tha Dogg Pound uit 1995 had misschien evenveel te maken met timing als met verdienste. Het momentum van Death Row - volgt De chronische en Op z'n hondjes - had, althans gedeeltelijk, stroomvoorziening gehad Hondenvoer Is succes. Toch, een paar jaar later, wisselden Daz en Kurupt lyrische klappen uit op diss-tracks en verbale prikken in de pers, omdat het vrienden / zakenconflict uiteindelijk de overhand kreeg. Hun reünie in 2005 leek meer een echte herverbinding van oude vrienden, a la EPMD, dan de soapserie van de gedwongen terugkeer van A Tribe Called Quest of de noodlottige wederopstanding van The Fugees.

Totdat de onheilspellende Gillette-opmerkingen van Big Boi deze week, Outkast, een groep was die nooit leek te worstelen met persoonlijkheidsconflicten of tegenstrijdige individuele ambities. Desalniettemin overschreed de inbreuk op hun label het gebrek aan zelfvernietiging van de groep.

Jive Records leek te lijden aan door dollars veroorzaakte bijziendheid terwijl Big Boi zijn soloalbum opnam, Sir Luscious Left Foot: The Son of Chico Dusty . De ATLien weigerde toe te geven aan Jives vraag naar simplistische, pakkende deuntjes en bracht uiteindelijk zijn album naar Def Jam, met toestemming van Jive. Jive verbood Andre 3000 echter om op het soloalbum van zijn partner te verschijnen, omdat Outkast nog steeds als een groep bij Jive was getekend. De wraakzucht van het label overschaduwde de technische geldigheid van hun beslissing en ontzegde uiteindelijk Hip Hop een soloproject dat het volledige potentieel van Big Boi weerspiegelde. Jive kon het onderscheidend vermogen en de creativiteit die Outkast tot zo'n legendarische status brachten niet schelen. Ze wilden gewoon een zoemende single.

Ze zeiden dat ik naar binnen moest gaan en mijn versie van Lil Wayne’s ‘Lollipop’ moest maken, Big Boi vertelde het GQ kort voordat het album uitkwam. [H] Ga je me vertellen dat ik in een andere MC-stijl moet gaan bijten? ... Dat is de hoogste vorm van gebrek aan respect ooit.

Ga de leegte binnen

De meeste dingen in het leven zijn te gecompliceerd om één enkele oorzaak aan te duiden, vooral in deze situatie.

Met Outkast kunnen we er gerust van uitgaan dat ze het slachtoffer zijn geworden van het etiketteren van politiek - wat vreemd is sinds het verplaatsen van 10 miljoen exemplaren van S peakerboxxx / The Love Below moet ze tot een van de meest succesvolle hiphopgroepen ooit maken. Met Playaz Circle maakten de hernieuwde populariteit en het commerciële succes van 2 Chainz duidelijk dat solist zijn winstgevender voor hem was. En, in het geval van Goodie Mob en Black Eyed Peas, kunnen we de punten met elkaar verbinden en zien dat veranderende persoonlijke ambities (voor Cee-Lo, will.i.am en Fergie), en het vooruitzicht om die royalty-splitsingen niet te hoeven verdelen evenzeer, waardoor het opbreken - zelfs als het niet permanent was - onvermijdelijk was.

nieuwe r&b-muziekdownloads

Maar voor elk waarschuwend verhaal zijn er groepen als De La Soul die het grootste deel van twee decennia samen rocken. En ondanks een zeer openbare breuk Me! Mtv rapt , Bewezen de leiders van de korte reünie van de New School op het Brooklyn Hip-Hop Festival dat hiphopgroepen uiteindelijk een gemeenschappelijke basis kunnen vinden. Toegegeven, soms is het slechts een tijdelijke reünie om de fans tevreden te stellen.

Toch kan een kortstondige voldoening van een reünie de leegte van nieuwe groepen niet vullen. En hoewel verschillende met elkaar verweven complexiteiten aan de oorzaak ten grondslag liggen, is er ten minste één gemakkelijk te identificeren gevolg van de afwezigheid van de traditie; fans zullen lijden. Hiphop voelt op dit moment ongeveer net zo compleet als de skyline van New York City na 9/11. Natuurlijk is er genoeg te bewonderen, maar de fascinatie is afgenomen.

Eén World Trade Center strekt zich nu zalig 1776 voet de lucht in, als een soort spreekwoordelijke middelvinger voor de daders en hun sympathisanten. We kunnen alleen maar hopen dat er een nieuwe groep opstaat om als spreekwoordelijke middelvinger voor de industrie te dienen, net zoals Wu-Tang deed voor RZA. Op dit moment lijkt het alsof de bergbeklimmers met elektrische gitaren acht hebben geslagen op de waarschuwing van de Wu, maar in plaats van hun eigen nek te beschermen, hebben ze de halsader uit ons genre gehaald.

Michael Cohen is een freelance journalist uit Staten Island, New York. Hij heeft bijgedragen aan de New York Daily News, The Village Voice, Urban Latino Magazine en anderen. Momenteel werkt hij aan zijn eerste documentairefilm, Staten ill-Land; Vergeten Flava uit The Forgotten Borough . Je kunt hem volgen op twitter @mcohenSINY